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Gli squali sono organismi che possiedono un valore unico in quanto sono predatori all’apice della catena alimentare e costituiscono elementi insostituibili degli ecosistemi marini.

Sono considerati tra gli animali più antichi ancora sopravvissuti sul Pianeta, estremamente intelligenti e che presentano comportamenti e strutture sociali complessi.

Sfortunatamente, le narrazioni contemporanee ampiamente presentate nei media popolari e tradizionali e culturali, hanno fornito una connotazione assolutamente negativa degli squali, diffondendo un’immagine non vera di predatori implacabili e voraci.

La percezione del pubblico sugli squali, le loro caratteristiche biologiche (bassi tassi di riproduzione e di crescita, la lunga durata di vita e la media di 2-4 cucciolate), insieme alle gravi minacce che devono affrontare a causa del sovrasfruttamento della pesca, inquinamento e degrado dell’habitat, hanno ha provocato una notevole riduzione della popolazione a livello globale.

Sulla base dell’ultima valutazione della IUCN, circa il 50% di tutte le razze e il 54% di tutte le popolazioni di varie specie di squali, si trovano ad affrontare un elevato rischio di estinzione, principalmente a causa dello sfruttamento eccessivo e della pesca accidentale che, combinati con le loro speciali caratteristiche di vita, hanno portato la loro popolazione al limite di estinzione.

A Cipro, gli studi sulla presenza e la biologia di questi pesci sono scarsi.

Ad oggi, circa 40 specie di elasmobranchi (squali, razze, trigoni e chimere) sono state registrate nelle acque cipriote. Di questi, 27 sono stati identificati come minacciati nella Lista rossa IUCN (13 sono elencati come in pericolo critico, 7 come in pericolo e 7 come vulnerabili).

Corrispondentemente nei mari greci, sono state segnalate almeno 67 specie di specie di elasmobranchi, su 36 elencate come minacciate nella Lista rossa IUCN (17 elencate come in pericolo critico, 10 come in pericolo e 9 come vulnerabili).

Nonostante le condizioni critiche delle loro popolazioni, anche oggi le nostre conoscenze relative alla loro distribuzione, biologia ed ecologia in tutto il Mediterraneo orientale sono estremamente limitate.
A livello internazionale una serie di convenzioni e legislazioni regionali e accordi proteggono diverse specie di elasmobranchi (squali e razze).

Tra questi, i più importanti per le specie mediterranee sono la Convenzione di Barcellona, ​​la Convenzione di Berna, la Convenzione di Bonn, la Convenzione delle Nazioni Unite sul diritto del mare, la CITES (Convenzione sul commercio internazionale delle specie minacciate di estinzione), Regolamento (UE) n. Regolamento (UE) n. 72/2016 del Consiglio, 120/2018 e raccomandazione CGPM / 42/2018/2.